Wie man Aufgaben aufschiebt und trotzdem erledigt bekommt.

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Dies ist die Essenz dessen, was ich strukturiertes Aufschieben nenne: eine erstaunliche Strategie, die ich entdeckt habe und die Prokrastinierer in effektive Menschen verwandelt, die für alles, was sie erreichen können, und für ihre guten Gebrauch der Zeit, respektiert und bewundert werden.
John Perry ist Professor für Philosophie an der Universität Stanford.

Ich habe seit Monaten die Absicht, diesen Aufsatz zu schreiben. Warum tue ich es endlich? Etwa weil ich endlich etwas ungebundene Zeit gefunden habe? Falsch. Ich muss Arbeiten benoten, einen Zuschussantrag prüfen, Entwürfe von Dissertationen lesen.

Ich arbeite an diesem Aufsatz als eine Möglichkeit, all das nicht zu tun. Dies ist die Essenz dessen, was ich strukturiertes Aufschieben nenne: eine erstaunliche Strategie, die ich entdeckt habe und die Prokrastinierer in effektive Menschen verwandelt, die für alles, was sie erreichen können, und für ihre guten Gebrauch der Zeit, respektiert und bewundert werden.

Alle Prokrastinierer zögern Dinge hinaus, die sie tun müssen. Strukturiertes Aufschieben ist die Kunst, diesen schlechten Charakterzug für Sie arbeiten zu lassen. Der Kerngedanke ist, dass Aufschieben nicht bedeutet, absolut nichts zu tun. Wer aufschiebt, tut selten absolut nichts; meist tut er minderwichtige Dinge wie Gartenarbeit oder das Anspitzen von Bleistiften oder das Anfertigen eines Diagramms, wie er seine Akten umorganisieren wird, wenn er die Zeit dazu findet. Warum tut der Prokrastinierer diese Dinge? Weil die Erfüllung dieser Aufgaben eine Möglichkeit ist, etwas Wichtigeres nicht zu tun.

Wenn der Prokrastinierer nur noch Bleistifte anspitzen müsste, könnte ihn keine Macht der Welt dazu bringen, dies zu tun. Der Prokrastinierer kann jedoch motiviert werden, schwierige, zeitgerechte und wichtige Aufgaben zu erledigen, solange diese Aufgaben ein Weg sind, etwas Wichtigeres nicht zu tun.

Damit das strukturierte Aufschieben für Sie funktioniert, beginnen Sie damit, eine Hierarchie der Aufgaben aufzustellen, die Sie zu erledigen haben, und zwar in der Reihenfolge ihrer Wichtigkeit von den dringendsten bis zu den am wenigsten wichtigen. Auch wenn die wichtigsten Aufgaben ganz oben stehen, haben Sie lohnende Aufgaben weiter unten auf der Liste zu erledigen. Diese Aufgaben zu erledigen wird zu einer Möglichkeit, die Dinge, die weiter oben auf der Liste stehen, nicht zu tun. Mit einer solchen angemessenen Aufgabenstruktur können Sie ein nützlicher Bürger werden. Ein Prokrastinierer kann sich sogar, wie ich, den Ruf erwerben, eine Menge zu erledigen.

Die perfekte Umgebung für strukturiertes Aufschieben, der ich je begegnet bin, ergab sich, als meine Frau und ich als Resident Fellows im Soto House, einem Wohnheim der Stanford University, tätig waren. Abends, wenn ich Arbeiten zu korrigieren, Vorlesungen vorzubereiten und Komiteearbeit zu leisten hatte, verließ ich unser Häuschen neben dem Wohnheim und ging in den Aufenthaltsraum, um mit den Bewohnern Pingpong zu spielen oder mit ihnen auf ihren Zimmern zu diskutieren - oder auch nur im Aufenthaltsraum zu sitzen und Zeitung zu lesen. Dadurch bekam ich den Ruf, ein hervorragender Assistenzarzt zu sein, einer der wenigen Profis auf dem Campus, die Zeit mit Studenten verbrachten und sie kennen lernten. Was für eine Konzept: Pingpong spielen, um wichtigere Dinge nicht zu tun, und sich damit einen Ruf als Mr. Chips erwerben.

Prokrastinierer folgen oft genau dem falschen Kurs: Sie versuchen, ihre Verpflichtungen zu minimieren, in der Annahme, dass sie, wenn sie nur ein paar wenige Dinge zu tun haben, diese nicht meht aufzuschieben würden, sondern sie erledigen. Doch dieser Ansatz ignoriert die grundlegende Natur des Prokrastinierers und zerstört seine wichtigste Motivationsquelle. Die wenigen Aufgaben auf seiner Liste werden per definitionem die wichtigsten sein. Und der einzige Weg, sie zu vermeiden, wird sein, gar nichts zu tun. Das ist der Weg, um ein Stubenhocker zu werden, nicht ein effektiver Mensch.

An diesem Punkt fragen Sie sich vielleicht: Wie sieht es mit den wichtigen Aufgaben aus, die ganz oben auf der Liste stehen?

Zugegeben, diese stellen ein potenzielles Problem dar.

Der zweite Schritt in der Kunst des strukturierten Zögerns besteht darin, die richtigen Arten von Projekten für die Spitze der Liste auszuwählen. Die idealen Projekte haben zwei Charakteristika:

  1. sie scheinen klare Fristen zu haben (was sie aber wirklich nicht haben), und
  2. sie scheinen furchtbar wichtig zu sein (was sie aber wirklich nicht sind).

Glücklicherweise ist das Leben voll von solchen Aufgaben. An Universitäten fällt die überwiegende Mehrheit der Aufgaben in diese beiden Kategorien, und ich bin sicher, dass dasselbe gilt auch für die meisten anderen Institutionen.

Nehmen Sie zum Beispiel den Punkt, der im Moment ganz oben auf meiner Liste steht: die Fertigstellung eines Essays für einen Band über die Philosophie der Sprache. Er sollte vor 11 Monaten fertiggestellt werden. Ich habe eine enorme Anzahl wichtiger Dinge erreicht, um nicht daran zu arbeiten. Vor ein paar Monaten schrieb ich, von Schuldgefühlen geplagt, einen Brief an den Herausgeber, in dem ich mein Bedauern über die Verspätung zum Ausdruck brachte und meine guten Absichten zum Ausdruck brachte, mich an die Arbeit zu machen. Den Brief zu schreiben war natürlich eine Möglichkeit, nicht an dem Artikel zu arbeiten. Es stellte sich heraus, dass ich wirklich nicht viel weiter hinter dem Zeitplan lag als alle anderen. Und wie wichtig ist dieser Artikel überhaupt? Nicht so wichtig, dass nicht irgendwann etwas, das ich für wichtiger halte, kommen wird. Dann werde ich mich an die Arbeit machen.

Lassen Sie mich beschreiben, wie ich im vergangenen Sommer mit einer vertrauten Situation umgegangen bin: Die Buchbestellformulare für eine für den Herbst geplante Klasse waren Anfang Juni überfällig. Im Juli war es leicht, dies als eine wichtige Aufgabe mit einem dringenden Termin zu betrachten. (Für Prokrastinierer beginnen die Fristen ein oder zwei Wochen nach ihrem Ablauf zu drängen). Ich erhielt fast täglich Erinnerungen von der Abteilungssekretärin; manchmal fragten mich Studenten, was wir lesen würden, und das ungefüllte Bestellformular lag wochenlang mitten auf meinem Schreibtisch. Diese Aufgabe stand ganz oben auf meiner Liste; sie beunruhigte mich — und motivierte mich, andere nützliche, aber oberflächlich weniger wichtige Dinge zu tun. Tatsächlich wusste ich, dass die Buchhandlung bereits überflutet war mit Formularen, die von Nicht-Aufschiebern ausgefüllt worden waren. Ich wusste, dass ich meins erst im Hochsommer einreichen konnte und dass alles gut gehen würde. Ich musste nur beliebte Bücher bei leistungsfähigen Verlegern bestellen. Anfang August nahm ich eine andere, anscheinend wichtigere Aufgabe an, und meine Psyche fühlte sich schließlich wohl dabei, das Bestellformular auszufüllen, um diese neue Aufgabe nicht zu tun.

An diesem Punkt mag der aufmerksame Leser das Gefühl haben, dass das strukturierte Aufschieben ein gewisses Maß an Selbsttäuschung erfordert, da man in Wirklichkeit ständig ein Pyramidensystem an sich selbst ausführt. Ganz genau. Man muss in der Lage sein, Aufgaben mit übertriebener Wichtigkeit und unwirklichen Fristen zu erkennen und sich ihnen zu widmen, während man sich selbst das Gefühl gibt, dass sie wichtig und dringend sind. Das macht den Weg frei, um mehrere scheinbar weniger dringende, aber eminent erreichbare Aufgaben zu erfüllen. Doch praktisch alle Prokrastinierer verfügen ohnehin über ausgezeichnete Fähigkeiten zur Selbsttäuschung — und was könnte also edler sein, als einen Charakterfehler zu benutzen, um die Auswirkungen eines anderen auszugleichen?